从国家实力竞争来看,工程比科学更重要

从国家利益考虑,发展工程力量,肯定要优先于科学研究的。而且,与其从事那种仰望星空式的科学研究,不如把钱投入到有针对性的教育中。产业才是基础研究的沃土,只不过我国的科研人员没有意识到这点。产业优势首先会惠及工程研究,然后再传递到基础研究。

从国家实力竞争来看,工程比科学更重要。为什么这么说呢?科学,也就是所谓的基础研究的成果,那其实都是公开发表的。这种公开发表,跟专利还不一样,是科研论文,权威期刊的科研论文,可重复性还是很强的。所以科学成果,其实是没有秘密可言的,你做出来,总要公开发表。

工程就不一样,很多细节,是隐藏的。也就是说,工程能力是很难掌握的。国内很多要“基础研究”人员,为了不断地向财政要经费,往往过度夸大基础研究的重要性。

实际上,目前在科技产业领域,我们已经超过美国了。但如果非要找不足,那也有,就是我国的企业人员的科学素养需要提高,要培养他们查阅文献,从最新基础研究成果中,获得灵感的能力。像我这种本身是做基础研究出身,现在同时还做工程应用的教授,其竞争力就在于,我有从最新基础研究成果中发掘产业化灵感的能力。

所以,高校做基础研究,其主要目的并不在于科学本身,而是在于培养有科学素养的工程人才。另外,就是要保持高校教授的科学敏锐性,这样他们介入工程应用,就会发挥独特优势。但如果仅仅围绕发文章做跟风研究,做以骗取财政经费为目的的乞丐科研,那样的基础研究就毫无意义。

目前中美的状态是,科学上,中国不如美国,工程上美国不如中国。但这种差距,都不算悬殊,没有到10倍以上。科学上中美具体差距多少,难以量化。但有一点是肯定的,无论中国怎么落后于美国,美国发表的科学论文,我们还是看的懂的,这就够了。

科学成果总要以论文形式发表出来,没有秘密可言。先发现者,无非是获得名誉那点虚荣而已,如果不能工程化,产业化,不会有任何实质好处。诺贝尔奖得主赫克,死于贫病,就是这个原因。

你科学强又怎样?实现0到1,从实用角度,是没有意义的。不掌握1到1000的工程能力,那只能为他人作嫁衣裳。反过来,中国在工程上的优势,美国是无法企及的。很多东西,美国造不出来的,哪怕他知道科学原理。

简而言之,科学为全世界服务,工程只为自己服务。所以,一些海归总是呼吁增加基础科学投入,误导中国把资源投入到服务全世界的科学领域。

所谓基础研究,就是离应用远,短期产生不了效益,只有靠发论文来获取名誉,将来才能拿到项目资助,让课题组运行起来。很多不做科研的人想当然认为,基础研究不发表论文,不就不会泄露秘密了?那他们做基础研究干啥?不客气地说,做基础研究的人,是没有底气不发表论文的。目前的现实就是,他们倒贴也要发表论文。比如,现在很多开放获取期刊,发文章要作者交钱的,不便宜,一篇文章要交几万。

做应用研究,才有底气不发文章。反正这个成果能产生效益,为我赚钞票,就不在乎那点虚名了。核心技术不发文章,可维护在领域内的垄断,多赚钱。我既做基础研究,也做应用研究,的确有成果是不发文章的。说得不好听一点,垃圾成果我才拿去发文章,而且还发得不错。真正核心技术,我连专利都不报。那些东西,因为是太具体的技术,发文章是很难的,报专利也不容易授权,但它们就是管用。

比如王杨之争就如此,实践证明杨老果然是一个爱国的科学家。从国家利益考虑,发展工程力量,肯定要优先于科学研究的。而且,与其从事那种仰望星空式的科学研究,不如把钱投入到有针对性的教育中。

怎么说呢?举一个例子,我导师是中科院院士,拿了国家的钱做基础研究。现在反过来看,那些所谓的基础研究成果,对国民经济发展,是无直接贡献的,包括我的博士课题。但没有直接贡献,并不是没有贡献。他的贡献就是,培养了一些人才,其中有一个像我这样有基础研究底子,有能灵活将之用于做工程项目的教授。

但是,我们课题组,似乎就我一个人做工程,其他人毕业后大多还在做文章。所以,如果要提高效率,要对基础研究的意义做一个明断,即,基础研究的主要目的在于培养人才,而非科研成果本身。而且这种培养人才,要结合工程来培养。我以前接受的博士教育,是脱离工程环节的,这方面知识,是后来在企业做博士后工作补上的。所以,我们现在培养硕博士,一定要强化工程环节的知识传授。

明确了基础研究培养人才的主要目的,那就可以知道,其实基础研究经费不需要那么多的。所以,可以按照研究生人头来分配经费,而不是现在的申请制。基础研究经费集中于少数人手上,其实就是资源浪费。

产业才是基础研究的沃土,只不过我国的科研人员没有意识到这点。我到国外访学,最大的收获倒不是发几篇文章评教授,而是深刻理解了这点。

国外课题组的导师,除了是教授,同时还兼任某跨国大公司加拿大分部的research chair。听课题组留学生讲,之前公司每年会稳定给他几十万加元的资助,也就是说,不愁经费的。但是,由于国外产业萎缩,加拿大分部就撤销了,这笔钱就断了,以至于他也开始为经费发愁了。

我们看学界大牛一篇接着一篇发顶刊,却没有想想他的课题来自于哪里。他们可不是看到更大的大牛发顶刊,然后模仿做课题的。他们的课题,最初,就是直接来自于产业的。然后一做就是十几年,深入下去。

如今,制造业最强的国家就是中国。产业也最发达。可以预见,未来中国成为科学的中心,是必然的。产业孕育出的基础研究课题,才是真课题。一个产业衰落的国家,其基础研究必然会衰落。只不过,需要一定时间而已。

产业优势首先会惠及工程研究,然后再传递到基础研究。所以说,全面超越欧美,的确是指日可待的。只不过跪久了的人不愿意承认这个事实。

来源:今日头条客户端“氘教授”
作者:氘教授
转自:溪流之海洋人生

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