BLOCK71领路人专访,回首创新创业生态圈十年发展历程!

从2011年到2021年,BLOCK71迈过第一个十年;这十年间,从点成线,从线到面,BLOCK71已在全球布局10个中心支点,搭建起全球创新创业生态体系,并成功孵化6家具备全球竞争力的独角兽企业。为此,SPARKS采访到新加坡国立大学企业机构初创生态体系发展的许国良主任,听他讲述BLOCK71这个十年及下个十年是如何走向世界的。

许国良(Mr.Kwok Leong HUI),新加坡国立大学企业机构主任,新加坡国立大学苏州研究院副院长,新加坡国立大学重庆研究院高级顾问。

SPARKS:首先,作为NexusEdge和AskNLearn的联合创始人,您自身就是一个成功的企业家。那么您在领导BLOCK71的过程中运用了哪些经验?

KL:我不会把自己称为一个成功的企业家,而是一个经历过各方面科技创业的人:从创办和管理国家级的创新中心;政府的应用研发组织中衍生出来;本地和海外投资者那里筹集资金;管理兼并和收购;协调管理本地与外国的政府关系和项目;到与研究人员一起合作进行创业之旅。

所有这些经历对我理解科技企业家的创业之路都很有帮助,也磨练了我在任何情况下都能以诚信和尊重的态度进行创造性工作的能力。特别是当tenCube、2359Media和PatSnap(智慧芽)等公司在其创业初期面临挑战时,我与他们携手合作,这些经历发挥了巨大作用。。

Q2

SPARKS:自 2004 年以来,您一直在新加坡国立大学企业机构工作,并在 2020 年开始负责管理整个BLOCK71。那么在您的新岗位上,最大的不同或挑战是什么?

KL:从2004 年开始,我就一直参与新加坡国立大学孵化器的建立和发展,包括与JTC合作推出新加坡国立大学首个外部孵化器(也是BLOCK71的前身);建立文莱首个信息通信技术的国家级孵化器和创新创业生态体系(后被新加坡国立大学企业机构管理);最近,管理并运营新加坡国立大学中国企业板块和BLOCK71 在苏州、重庆、广州的中心。  

中国是世界上最大的市场之一,能为新加坡国立大学的科技型初创企业提供巨大的机遇。自从接管 BLOCK71 以来,我有机会把对中国的了解、中国市场的机遇与 BLOCK71 所在的其他市场(包括东南亚和美国)结合起来。

在我的新岗位上,最大的挑战是如何让BLOCK71为科技初创企业创造更多直接的价值。不仅仅是开展创新创业社群活动,更要求与每个中心的伙伴密切合作,帮助初创企业以有组织、有计划的方式进入当地市场。

Q3

SPARKS:虽然 BLOCK71 对新加坡创新创业生态产生了巨大影响和加速作用,但从某种意义上来说,这也加大与其他孵化器、加速器和投资者之间的竞争。您如何确保BLOCK71 未来发展的领先性呢?

KL:随着更大范围的创业生态体系的成熟,BLOCK71 正在重新审视其重点。我们的新重点将借助新加坡国立大学的核心优势,比如可改变游戏规则的科研成果、高水平创业人才的培养和参与,以及将投资者和市场联系在一起的初创企业支持网络。

新加坡的初创企业如果想从风险投资公司筹集资金,就需要在创业之初放眼较大的市场。我鼓励我们的初创企业参与并了解中国、印度尼西亚和越南等大型国际市场,了解他们是如何精进商业模式和价值主张的,他们的消费者行为有何不同,以及企业是如何与初创企业进行不同的开放式创新。

我们相信,我们能发挥重要作用去帮助新加坡初创企业与这些市场建立联系,并培育这些市场的本地初创企业去挖掘全球机遇。

作为一个根植于大学的创新创业生态体系,我们的优势之一是其他国家会以中立的角度来看待我们,因为我们并不侧重于商业盈利。因此,我们能以初创企业为中心而非以商业盈利为中心的方式评估和利用资源。

我们还打算借助 BLOCK71来专门培育新加坡国立大学的初创企业:既提供各种资源,帮助从大学科研中衍生出来的深科技企业加速发展,也将校内60多个创业团体、各类活动和孵化器与全球市场联系起来。

Q4

SPARKS:BLOCK71 的成立是基于其各支点互联互通的优势,例如靠近潜在的合作伙伴、投资者、创业导师等,从而提高创业成功的概率。那么,新冠肺炎疫情对此有何影响?BLOCK71 又是如何调整与适应的呢?

KL:受到新冠肺炎疫情影响,创新创业迎来了一场革命性的发展,这得益于数字化的广泛普及、信息通信技术的巨大进步以及大众对在线连接越来越高的接受度。因此,初创企业可以不必受限于具体的地理位置,依然可以很好地发展壮大。

尽管受到疫情影响,全球出行和人员流动减少,BLOCK71 依然可以非常有效地将全球的市场、资源和人脉带到线上,并通过我们精心策划的系统性项目,保证新加坡国立大学和新加坡的初创企业能够利用这些市场、资源和人脉。我们已经在 BLOCK71 新的SEA Booster Programme中看到了较高的参与率,这是进入NUS Startup Runway的入门项目。不久前,我们还与新加坡资讯通信媒体发展管理局(IMDA) 在重庆成功举办了中国(重庆)浸润项目。这两个项目都以线上方式举办,帮助初创企业更有效地通过 BLOCK71 接触市场网络和资源。

Q5

SPARKS:您方便给我们透露一下即将落地的BLOCK71的地点吗?这些地点是如何选择的呢?

KL:BLOCK71 将继续拓展其支点。这些被选择的地区拥有活跃的风投资源、丰富的市场机会和繁多的创业活动;另一个关键的考量因素是该地区是否有支持新加坡国立大学企业机构其他各种活动的能力,如新加坡国立大学海外学院 (NOC) 项目,保证企业发展和人才发展齐头并进。因此,我们很可能会继续在东南亚和中国寻找新的市场和合作伙伴。

Q6

SPARKS:对于BLOCK71,您的目标是什么?对下一个 10 年,您有何期待?

KL:在接下来的10 年里,没有人能真正预测 BLOCK71 将如何发展;但我相信,无论世界如何变化,新加坡国立大学通过 BLOCK71能为初创企业和创新创业生态体系带来什么价值,这将始终是不变的关键问题。

我们未来几年的直接目标是聚焦新加坡国立大学的核心优势,并提高 BLOCK71 帮助初创企业进入全球市场、接触投资者方面的能力和效率。

本文来源新加坡国立大学苏州研究院官网,文章英文版载于SPARKS第32期(2021年10月至12月),原文标题为“LEADER OF THE BLOCK”。SPARKS是新加坡国立大学企业机构(NUS Enterprise)的官方简报

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